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Jengibre: beneficios y contraindicaciones

Seguramente hayas oído hablar de los beneficios del jengibre en algún programa de cocina, porque últimamente este condimento se ha puesto de moda para otorgar a los platos un característico sabor picante. En Asia el jengibre es muy apreciado tanto como condimento culinario como por sus efectos medicinales, conocidos desde la antiguedad.

Qué es el jengibre

El nombre científico del jengibre es Zingiber officinale y está emparentado con la cúrcuma y el cardamomo. Es una planta herbácea cuyo rizoma o tubérculo es usado tanto en la cocina como en la medicina tradicional oriental. Es una planta creada artificialmente y que no existe de forma salvaje.

El tubérculo de jengibre posee un característico sabor picante afrutado. Mientras que en la cocina asiática se utiliza en variedad de platos, en la cocina occidental está más vinculado a la repostería (galletas de jengibre), bebidas (ginger ale) o infusiones.

Históricamente se ha utilizado en la medicina ayurvédica, la medicina tradicional china, la medicina Unani y otras medicinas tradicionales durante siglos en el tratamiento de síntomas como las náuseas, vómitos o fiebre, como antiinflamatorio, antitumoral, hipoglucemiante, antioxidante e incluso en el tratamiento del dolor, la demencia y algunas enfermedades infecciosas.

Propiedades del jengibre

La mayoría de las propiedades atribuidas al jengibre se deben a sus aceites volátiles, sobre todo los gingeroles, compuestos fenólicos responsables tanto de su sabor único como de sus propiedades fisiológicas y farmacológicas.

También aporta vitaminas (vitamina C y vitaminas del grupo B) y minerales (calcio, magnesio, potasio).

Los gingeroles del jengibre estimulan las papilas gustativas del sabor pincante. El compuesto principal, el (6)-gingerol, tiene un valor de 60.000 SHU en la escala Scoville usada para medir el poder picante de las especias.

Los compuestos fenólicos gingeroles son los responsables de estimular las papilas del sabor picante en nuestra lengua. Cuando se cocina el jengibre, el gingerol se convierte en zingerona, de sabor más suave, y cuando se deshidrata, el gingerol pasa a ser shogaol, que es el doble de picante que el gingerol original.

Beneficios del jengibre

Varios son los efectos medicinales atribuidos al jengibre. Vamos a ver los más destacados.

Propiedades antimicrobianas

Diversos estudios muestran propiedades tanto antibacterianas como antifúngicas.

Propiedades antioxidantes

El jengibre cuenta con potentes propiedades antioxidantes, tanto contribuyendo a la eliminación de radicales libres como inhibiendo su formación. Se ha visto que el jengibre contendría grandes cantidades de antioxidantes, superando incluso a la granada y algunos frutos rojos.

Mejora las digestiones

Los gingeroles actúan en el estómago y el intestino disminuyendo la flatulencia y los espasmos. Además, estimulan la secreción de saliva y de jugos gástricos, lo que tendría un efecto beneficioso sobre la digestión.

Efecto sobre las náuseas

Es el más común uso del jengibre a lo largo de la historia. El jengibre es un potente antiemético para las náuseas del viajero, y también ayuda en el caso de náuseas asociadas a la quimioterapia. Aunque se ha usado también para el tratamiento de las náuseas del embarazo, no existen evidencias que apoyen este efecto.

beneficios jengibre jenjibre

El jengibre es hipoglucemiante

El jengibre se ha usado tradicionalmente en el tratamiento de la diabetes por sus propiedades hipoglucemiantes, y este efecto se ha comprobado tanto en estudios in vivo como in vitro.

El poder antiinflamatorio del jengibre

El jengibre se ha usado desde tiempos antiguos en el tratamiento de enfermedades reumáticas por varias culturas, y recientes estudios muestran similitudes entre diversos fitoquímicos del jengibre y antiinflamatorios no esteroideos, al tiempo que carece de los efectos secundarios de éstos.

Diversos estudios sugieren que el jengibre tendría capacidad tanto antiinflamatoria como analgésica y suprimiría la síntesis de los mediadores inflamatorios implicados en la inflamación crónica. Es un ingrediente fundamental en una dieta antiinflamatoria.

Propiedades cardioprotectoras

El jengibre podría ser usado para controlar la colesterolemia y la ateroesclerosis. En conjunción con sus propiedades hipoglucemiantes vistas anteriormente, el jengibre podría ayudar a aliviar los efectos del síndrome metabólico y sus complicaciones cardiovasculares.

Disminuye la presión arterial

El jengibre posee propiedades hipotensoras.

Efecto anticáncer y quimoprotector

Las propiedades preventivas de los tumores atribuidas al jengibre se deberían principalmente a su capacidad antioxidativa, que inhibiría o retrasaría el crecimiento de los tumores. Actualmente existen varias investigaciones en curso muy prometedoras relacionadas con esta capacidad quimoprotectoras y terapéutica del jengibre.

Otros efectos del jengibre

Históricamente el jengibre ha sido usado para otra serie de dolencias varias no relacionadas entre sí como dolores musculares, esguinces, irritación de garganta, sintomatología de los resfriados, calambres y fiebre, entre otras.

Aunque todas estas propiedades son conocidas por muchas medicinas tradicionales de Asia, África y Oriente Media y han sido determinadas a partir de estudios in vivo e in vitro, cabe mencionar que es necesario validar esos efectos fisiológicos y farmacológicos con estudios clínicos más amplios que representen a la población general. La mayor parte de la información sobre los efectos de los componentes del jengibre proviene de siglos de uso como planta medicinal, pero en los últimos años más y más estudios científicos se están realizando con el objetivo de determinar sus propiedades de una manera estandarizada.

Cómo tomar jengibre

Jengibre fresco

  • En infusión, solo o combinado con limón y otros sabores
  • En sopas y guisos
  • En ensaladas
  • En repostería como galletas de jengibre o pastel de zanahoria
  • Aceite de jengibre para uso tópico

Suplementos de jengibre

  • Cápsulas
  • Tabletas
  • En polvo

Infusión o té de jengibre y limón

Ingredientes:

  • 1 Raiz de jengibre (+/- 4cm)
  • 1 limón
  • 1 litro de agua
  • Estevia para endulzar (opcional)

Elaboración:

  1. Calentar el agua con el jengibre troceado y pelado, el limón también troceado.
  2. Hervir durante 15 minutos.
  3. Colar.
  4. Tomar frío o caliente endulzado al gusto.

En la nevera se puede conservar hasta 3 días.

Contraindicaciones del jengibre

La FDA de EEUU considera el uso del jengibre seguro como condimento en la cocina, pero no garantiza sus efectos medicinales.

Los efectos secundarios más frecuentes:

❌ Gastritis

❌ Diarrea

❌ Acidez

Además, el jengibre disminuye la velocidad de coagulación sanguínea, por lo que debe ser consumido con precaución en caso de estar tomando fármacos que también posean este efecto como warfarina, ibuprofeno o aspirina o en fechas cercanas a una cirugía. También deberán tomar precauciones las personas bajo tratamiento para la hipertensión arterial.

Deben evitar también el jengibre las personas que sufren de cálculos biliares o tiroides.

Debido a los efectos de los gingeroles en los niveles de glucosa en sangre, se recomienda precaución en su consumo por parte de diebéticos, pues podría ser necesario ajustar la dosis de insulina.

No se recomienda su uso durante la gestación y lactación hasta que existan más estudios sobre tu seguridad en estas fases vitales. Tampoco está recomendado en niños.

Recuerda que toda la información publicada en esta web es a título meramente informativo y no sustituye la consulta con un profesional especialista. Nunca debería ser aplicada sin la supervisión de un médico o profesional de la salud. Porque cada persona es distinta, nunca lleves a cabo cambios nutricionales, de hábitos de vida o de ejercicio físico sin consultar previamente con tu médico.

Ver referencias y estudios

1. The amazing and mighty ginger. Bode A. y Dong Zigang. Herbal medicine: Biomolecular and clinical aspects. Taylor and Francis.
2. Ginger reduces hyperglycemia-evoked gastric dysrhythmias in healthy humans: possible role of engogenous prostaglandinas. Gonlachanvit S et al. Division of Gastroenterology, Taubman Center, Ann Arbor, Michigan, USA.
3. Zingiberis rhizoma: a comprehensive review on the ginger effect and efficacy profiles. Chrubasic S et al. University of Freiburg, Freiburg, Alemania.
4. Ginger extract consumption reduces plasma cholesterol, inhibits LDL oxidation and attenuates development of atherosclerosis en atheroesclerotic, apolipoprotein E-deficient mice. Fuhrman B et al. The Rappaport Family Institute for Research in the Medical Sciences and Rambam Medical Center, Haifa, Israel.
5. Ginger and its health claims: molecular aspects. Butt MS y Sultan MT. National Institute of Food Science and Technology, University of Agriculture, Faisalabad, Pakistan.
6. Pharmacological studies on ginger. I. Pharmacological actions of pungent constitutens, (6)-gingerol and (6)-shogaol. Suekawa M et al. Journal of Pharmacobiodyn, 1984, Nov.
7. Effects of ginger constituents on the gastrointestinal tract: role of cholinergic M3 and serotonergic 5-HT3 and 5-HT4 receptors. Pertz HH et al. Freie Universität Berlin, Berlín, Alemania.
8. (6)-Gingerol isolated from ginger attenuates sodium arsenite induced oxidative stress and plays a corrective role in improving insulin signaling in mice. Chakraborty D et al. University of Kalyani, Kalyani, India.
9. Elucidating the role of protandim and 6-gingerol in protection against osteoarthritis. Abusarah J et al. Orthopedic Research Laboratory, Université de Montreal, Montreal, Quebec, Canadá.
10. The hidden mechanism beyond ginger (Zingiber officinale Rosc.) potent in vivo and in vitro anti-inflamatory activity. Ezzat SM et al. Cairo University, El Cairo, Egipto.

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