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Berberina: propiedades y contraindicaciones

Basado en evidencia científica

En este artículo vamos a ver las propiedades y contraindicaciones de la berberina, fitoterapéutico natural que ha alcanzado gran popularidad recientemente por su capacidad para controlar la glucemia, uno de los grandes problemas metabólicos de las sociedades modernas.

En los últimos años, con el aumento de las enfermedades crónicas que precisan tratamientos largos, las empresas farmacéuticas están invirtiendo cada vez más dinero en el desarrollo de formulaciones más naturales, basadas en plantas, y que usualmente conllevan menos efectos secundarios que los medicamentos más sintéticos.

Y en este escenario la berberina, obtenida a partir de plantas como el sello de oro o el agracejo, está ganando cada vez más popularidad como suplemento.

Aunque se han realizado estudios sobre sus propiedades y beneficios, los resultados son fragmentarios y preliminares. Además, se han señalado posibles efectos secundarios y contraindicaciones, por lo que es importante consultar a un médico antes de tomarla.

Qué es la berberina

La berberina es, químicamente, un alcaloide isoquinolínico presente fundamentalmente en plantas de las familias Renunculaceae y Berberidaceae. Es pues un extracto vegetal con diversos efectos en el metabolismo.

Encontramos berberina principalmente en plantas de las familias Renunculaceae y Berberidaceae.

La familia  de ranunculáceas son las que presentan mayor concentración de berberina, destacando Coptis teeta, Coptis chinensis e Hydrastis canadensis (sello de oro).

Dentro de la familia Berberidaceae destacan Berberis aristata y Berberis vulgaris (agracejo).

Actualmente, la berberina que se comercializa es mayoritariamente producida en laboratorio.

Propiedades de la berberina

Antimicrobiana y antiprotozoaria

La berberina se ha utilizado durante milenios en la medicina tradicional como un poderoso agente antimicrobiano.

Estudios han demostrado que puede combatir infecciones causadas por hongos como Candida albicans y levaduras y parásitos intestinales como Giardia lamblia.

También se ha evidenciado su capacidad para inhibir el crecimiento de ciertas bacterias dañinas como Escherichia coli y Staphylococcus aureus.

La berberina actúa de diferentes formas para combatir estas infecciones. Por un lado, interfiere con la actividad enzimática necesaria para que los patógenos se multipliquen y sobrevivan.

Por otro, puede alterar la permeabilidad de las membranas celulares de los microorganismos, debilitándolos y haciéndolos más susceptibles a la acción del sistema inmunológico.

Antidiarreica

La berberina se ha usado en la medicina tradicional para el tratamiento de diarreas de origen bacteriano por ser capaz de inhibir la diarrea derivada de infecciones de Vibrio cholera o E. coli, entre otros patógenos.

Antidiabética

La berberina presenta un gran impacto en el metabolismo de los carbohidratos.

Por un lado, es protectora frente al daño a las células beta del páncreas derivado del estrés oxidativo.

Además, la berberina es capaz de disminuir tanto la glucemia en ayunas como la postpandrial, lo que la convierte en un potente agente hipoglucemiante con gran valor en el tratamiento oral de la diabetes tipo 2, mostrando resultados similares a los obtenidos con metformina.

La berberina puede disminuir tanto la glucemia en ayunas como la postpandrial, con resultados similares a la metformina.

El mecanismo de acción de la berberina sobre el metabolismo glucídico está todavía en estudio, pero está demostrada la mejora de la sensibilidad a la insulina, y podría convertirse en un eficaz agente terapéutico para aplanar la curva de la glucosa.

Ayuda en el síndrome del ovario poliquístico

El síndrome de ovario poliquístico (SOP) es una afección hormonal común en las mujeres que puede causar problemas de fertilidad y otros síntomas.

Algunos estudios preliminares sugieren que la berberina puede tener efectos beneficiosos en el SOP al mejorar la resistencia a la insulina, reducir los niveles de testosterona y regular el ciclo menstrual. Si bien estos resultados son prometedores, se necesitan más investigaciones.

Antihiperlipidémica

La berberina es capaz de disminuir la concentración en sangre del colesterol LDL, ApoB y triglicéridos, además de aumentar el HDL.

Esta capacidad de la berberina resultaría muy útil para rectificar dislipidemias y reducir el riesgo cardiovascular.

Cardioprotectora

La berberina actúa tanto a nivel endotelial como a nivel muscular para producir vasorelajación y con ello una disminución de la presión sanguínea.

Además, es capaz de reducir la inflamación endotelial de los vasos sanguíneos, incluso en pacientes que ya sufren enfermedad cardiovascular.

Anticáncer

Los estudios sobre el uso de la berberina en el tratamiento del cáncer son prometedores pero aún están en sus etapas iniciales. Se ha observado que este compuesto puede inhibir el crecimiento y la proliferación de células cancerígenas en diferentes tipos de cáncer, como el de mama, próstata, pulmón y colon.

La berberina se está investigando como posible agente terapéutico anticancerígeno.

Además, se ha investigado su capacidad para inducir la apoptosis o muerte celular programada en las células cancerosas, así como su acción antiinflamatoria y antioxidante que pueden contribuir a la prevención y tratamiento del cáncer.

Antidepresiva

Estudios recientes de los efectos de la berberina en el SNC muestran que presenta actividad antidepresiva, protectora frente a la enfermedad.

Antiinflamatoria

La actividad antiinflamatoria de la berberina deriva de su capacidad para inhibir la producción de factor de necrosis tumoral alfa (TNF-alfa), interleucina-6 y otras citoquinas proinflamatorias.

Este efecto podría ser de suma importancia a la hora de controlar la inflamación crónica.

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Contraindicaciones de la berberina

La berberina, aunque se utiliza como tratamiento para diversas condiciones de salud, puede tener efectos secundarios en algunas personas. Es importante estar informado sobre estos posibles efectos antes de tomarla.

Problemas gastrointestinales

Uno de los efectos secundarios más reportados al tomar berberina son los problemas gastrointestinales. Algunas personas pueden experimentar síntomas como dolor abdominal, diarrea, estreñimiento o malestar estomacal.

Los problemas gastrointestinales son uno de los efectos secundarios más comunes de la berberina.

Si experimentas alguno de estos síntomas, es recomendable reducir la dosis o suspender el consumo de berberina y consultar a un médico.

Hipoglucemia en diabéticos

La berberina puede tener efectos hipoglucémicos, lo que significa que puede reducir los niveles de azúcar en la sangre. Esto puede ser beneficioso para las personas con diabetes, pero también puede aumentar el riesgo de hipoglucemia, especialmente en diabéticos que ya están tomando medicamentos para controlar sus niveles de azúcar.

Es esencial que las personas con diabetes supervisen regularmente sus niveles de azúcar en la sangre si están tomando berberina, y ajusten su medicación si es necesario bajo la supervisión de un médico.

Disminución de la presión arterial en hipotensos

La berberina puede tener efectos hipotensores, así que si tienes hipotensión o tomas medicamentos para controlar tu presión arterial, es importante hablar con tu médico para evaluar posibles riesgos y ajustar la dosis de los medicamentos si es necesario.

Posibles daños en mujeres embarazadas, lactantes y niños

Se ha detectado que la berberina puede tener efectos adversos en mujeres embarazadas, lactantes y niños.

Su uso en estas etapas de la vida solo debe ser considerado bajo supervisión médica y teniendo en cuenta los posibles riesgos y beneficios.

Interacciones con otros suplementos

Es importante destacar que la berberina puede interactuar con otros suplementos dietéticos, como los que contienen extracto de Ginkgo biloba, ya que ambos pueden inhibir la agregación plaquetaria y aumentar el riesgo de hemorragia.

Para evitar posibles complicaciones y minimizar los riesgos asociados con la berberina, siempre es recomendable consultar a un médico antes de comenzar su consumo, especialmente si tienes alguna condición médica preexistente o estás tomando otros medicamentos o suplementos.

Consideraciones al comprar suplementos de berberina

Al adquirir suplementos de berberina, es importante tener en cuenta lo siguiente:

  • Verificar la calidad del producto: Optar por marcas de confianza y revisar las opiniones de otros usuarios puede ayudar a asegurar la calidad del suplemento.
  • Consultar con un profesional de la salud: Siempre es recomendable hablar con un médico o profesional de la salud antes de comenzar a tomar cualquier suplemento, incluyendo la berberina, especialmente si se tienen condiciones médicas existentes o se están tomando otros medicamentos.
  • Seguir las instrucciones de dosificación: Es importante seguir las indicaciones del fabricante o las recomendaciones del médico en cuanto a la dosis y frecuencia de consumo del suplemento.
  • Observar posibles efectos secundarios: Estar atento a cualquier reacción adversa o efecto secundario y suspender el uso del suplemento si es necesario.
  • Mantener una alimentación equilibrada: Los suplementos, incluyendo la berberina, no deben sustituir una dieta equilibrada y variada. Es importante mantener una alimentación saludable para obtener todos los nutrientes necesarios.

Es importante tener en cuenta que los estudios sobre la berberina son aún limitados y preliminares, por lo que se requiere de más investigación para confirmar sus efectos y establecer dosis efectivas. No obstante, estos hallazgos iniciales abren puertas a nuevas posibilidades terapéuticas.

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Ver referencias y estudios
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2 Berberine: Botanical Occurrence, Traditional Uses, Extraction Methods, and Relevance in Cardiovascular, Metabolic, Hepatic, and Renal Disorders. Neag M.A. et al. Department of Pharmacology, Toxicology and Clinical Pharmacology, “Iuliu Hatieganu” University of Medicine and Pharmacy, Cluj-Napoca, Rumanía.
3 The Effect of Berberine on Metabolic Profiles in Type 2 Diabetic Patients: A Systematic Review and Meta-Analysis of Randomized Controlled Trials. Guo J. et al. Renal Research Institution of Beijing University of Chinese Medicine, and Key Laboratory of Chinese Internal Medicine of Ministry of Education and Beijing, Beijing, China.
4 Berberine ameliorates depression-like behavior in CUMS mice by activating TPH1 and inhibiting IDO1-associated with tryptophan metabolism. Ge P-Y et al. Jiangsu Key Laboratory for High Technology Research of TCM Formulae, Nanjing University of Chinese Medicine, Nanjing, China.
5 Berberine as a Potential Anticancer Agent: A Comprehensive Review. Rauf A. et al.Department of Chemistry, University of Swabi, Paquistán.
6 Berberine, A Phytoalkaloid, Inhibits Inflammatory Response Induced by LPS through NF-Kappaβ Pathway: Possible Involvement of the IKKα. Reddi K.K. et al. Department of Plant Sciences, University of Hyderabad, Hyderabad TS, India.
7 In vitro Antimicrobial Activity and the Mechanism of Berberine Against Methicillin-Resistant Staphylococcus aureus Isolated from Bloodstream Infection Patients. Xia S. et al.
8 LiverTox: Clinical and Research Information on Drug-Induced Liver Injury [Internet]. National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases.
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10 Efficacy of berberine in patients with type 2 diabetes mellitus. Yin J. et al. Department of Endocrinology, Xinhua Hospital Affiliated to Shanghai Jiaotong University School of Medicine, Shanghai, China.
11 Efficacy and safety of berberine for dyslipidaemias: A systematic review and meta-analysis of randomized clinical trials. Ju J. et al. Graduate School, Beijing University of Chinese Medicine, Beijing, China.
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2 comentarios

  1. Excelente información! Muchas gracias querida Dra. Belaustegui por su gran ayuda compartiendo sus conocimientos y ética. Saludos y bendiciones desde California.

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