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Aceite de krill: beneficios y contraindicaciones

Basado en evidencia científica

El krill, técnicamente Euphasia superba, es un pequeño crustáceo que se encuentra por los océanos de todo el mundo, pero sobre todo en las frías aguas de la Antártida. Rico en ácidos grasos omega 3, el aceite de krill se ha convertido en un suplemento muy valorado.

Un estudio publicado en Progress In Lipid Research puso de manifiesto que más del 90% de la población mundial es deficiente en omega 3, siendo este déficit más acusado en las sociedades más occidentalizadas. Aunque en países como Japón su consumo es habitual desde hace décadas, en muchos países se ha empezado a comercializar en forma de cápsulas recientemente.

Como el krill se encuentra al inicio de la cadena trófica, alimentándose mayoritariamente de plancton, presenta menor contenido de metales pesados, pesticidas u otras toxinas típicas de los productos del mar.

Los ácidos grasos omega 3 favorecen la buena digestión de los alimentos, mejoran la actividad muscular, el estado de nuestro sistema cardiovascular y la variabilidad cardíaca, la memoria y la salud cerebral, nos ayudan a controlar la inflamación y a optimizar la comunicación entre las células y participan en la regulación de la división celular. Debido a la naturaleza de los alimentos que comúnmente forman parte de nuestra dieta, en numerosas ocasiones debemos recurrir a suplementos alimenticios para mantener óptimos niveles de omega 3.

Qué es el aceite de krill

El krill se considera omnívoro, pero se alimenta principalmente de fitoplancton. Precisamente por esto, constituye un elemento fundamental en la cadena trófica puesto que es el alimento de otras especies que no pueden alimentarse directamente de plancton. El krill constituye la base de la dieta de muchos animales como las ballenas, las focas o los calamares. Junto al plancton, el krill constituye la mayor biomasa del planeta, aunque su futuro peligra por el calentamiento global.

 

beneficios aceite krill

 

El krill contiene un aceite similar a los encontrados en los pescados grasos, excepcionalmente rico en ácidos grasos omega 3.

El aceite de krill contiene:

  • Ácidos grasos omega 3 poli-insaturados EPA (ácido eicosapentaenoico) y DHA (docosahexapentanoico). A diferencia del aceite de pescado, los ácidos grasos omega 3 que se encuentran en el krill se absorben y se transportan por el organismo en forma de fosfolípidos, que en combinación con una dieta adecuada y ejercicio físico ayudan a reducir los niveles de LDL o «colesterol malo», al tiempo que podrían aumentar los niveles de HDL o «colesterol bueno».
  • Fosfolípidos. Estos compuestos participan en la integración de los omega 3 en las membranas celulares.
  • Colina. La colina es un nutriente esencial, y participa en funciones como la señalización nerviosa o la actividad muscular.
  • Astaxantina. Este carotenoide antioxidante neutraliza los radicales libres y otras sustancias tóxicas derivadas del metabolismo celular. Otorga al aceite de krill su característico color rojo.

Qué es la astaxantina

Este carotenoide es un pigmento coloreado liposoluble producido por algunas microalgas y levaduras. Aquellos animales que se alimentan de estas algas, como el salmón, los flamingos y el krill, reflejan el color rojizo de la astaxantina.

Está considerado como el carotenoide antioxidante pero todavía no está clara su potencia ni su traducción en efectos beneficiosos para la salud. Se postula que podría reducir la oxidación de LDL y el daño en el ADN.

Beneficios del aceite de kril

  • El aceite de krill, a diferencia del aceite de pescado, contiene astaxantina natural, un potente antioxidante que protege a las grasas de su oxidación (recuerda que las grasas poliinsaturadas son muy susceptibles de ser oxidadas). El aceite de krill es 200 veces más resistente al daño oxidativo que el aceite de pescado.
  • El aceite de krill contiene fosfatidilcolina, precursor de acetilcolina, neurotransmisor vital en el envío de señales al SNC, y trimetilglicina, protector hepático. La fosfatidilcolina desempeña un papel fundamental en el desarrollo cerebral del feto y el niño, especialmente durante los primeros meses de vida.
  • Cuando se consume aceite de pescado, el hígado debe unirlo previamente a fosfatidilcolina para su correcto metabolismo. El contenido en fosfatidilcolina del aceite de krill hace que su biodisponibilidad sea mayor.
  • El aceite de krill mejora el metabolismo cerebral de la glucosa.
  • Promueve el metabolismo de los lípidos.
  • Ayuda a regular la cadena respiratoria mitocondrial.
  • Reduce la síntesis de colesterol.
  • El aceite de krill activa la señalización mTOR. La suplementación con aceite de krill en atletas es segura, y su efecto sobre el ejercicio de resistencia merece una investigación más a fondo.
  • Gracias al contenido en antioxidante astaxantina el aceite de krill es un excelente aliado para proteger la piel de los rayos ultravioletas y combate el envejecimiento de la piel.

Contraindicaciones del aceite de krill

El aceite de krill se considera seguro en la mayoría de los adultos durante períodos de tiempo más o menos cortos (hasta 3 meses).

La mayor parte de los efectos secundarios del aceite de krill se refieren a problemas gastrointestinales similares a los vistos en los aceites de pescado como acidez, reflujo de pescado, hinchazón abdominal o diarrea.

Necesitan tomar especiales precauciones:

  • Mujeres embarazadas y lactantes
  • Personas con alteraciones de la coagulación
  • Diabéticos
  • Personas obesas
  • Alérgicos al pescado
  • Pacientes quirúrgicos

Hasta que existan más estudios sobre los efectos del aceite de krill en el organismo, estos grupos de personas deberían evitar la suplementación con aceite de krill.

¿El aceite de krill engorda?

Si, puede parecer una pregunta vanal, pero si tu objetivo es perder peso es perfectamente válido preguntarte cuántas calorías supone la toma de un suplemento de aceite de krill.

El aceite de krill no está «libre de calorías».  Las grasas contienen alrededor de 9 calorías por gramo, así que una dosis media de aceite de krill supone entre 5 y 10 calorías.

Además de ser una cantidad despreciable, a diferencia de las calorías vacías de otros alimentos, sin valor nutritivo, los múltiples beneficios del aceite de krill compensan con creces ese pequeño aporte calórico. Y por si fuera poco, numerosos estudios apuntan a que los ácidos grasos omega 3 podrían mejorar la resistencia a la insulina, factor clave a la hora de perder peso.

¿Aceite de krill o aceite de pescado?

Los resultados de numerosos estudios llevados a cabo en humanos has mostrado como EPA y DHA reducen los niveles de triglicéridos en sangre, disminuyen la presión arterial, protegen frente a varios tipos de cáncer, son anti-inflamatorios e incluso realizan labores de protección frente a las enfermedades neurodegenerativas.

El aceite de krill es una excelente fuente de EPA y DHA, de los cuales el 70% están incorporados a fosfolípidos y el restante 30% en forma libre. El contenido neto de DHA es similar en ambos aceites, pero el contenido de EPA es muy superior en el aceite de krill.

  • El aceite de pescado vinculado a triglicéridos debe descomponerse en el intestino en DHA y EPA, de los cuales el 80 % es eliminado al exterior.
  • El aceite de krill vinculado a triglicéridos y fosfolípidos es objeto de un transporte más eficiente al hígado, lo que garantiza una mayor biodisponibilidad.
  • El aceite de krill es 48 veces más poderoso que el aceite de pescado.
Los aceites de pescado, a diferencia del aceite de krill, son hidrofóbicos y no se mezclan bien en el contenido acuoso del estómago, generándose el característico reflujo de pescado. Este reflujo es sustancialmente menor con el aceite de krill.

En el aceite de pescado se concentran los metales pesados que los peces se ven obligados a ingerir en las aguas contaminadas de nuestros mares. Pero aunque las comercializadoras de aceite de krill sugieren que su consumo sería más seguro por presentar un menor riesgo de contaminación por metales pesados, la mayoría de las administraciones sanitarias advierten que el krill también presentaría contaminación por metilmercurio y otras sustancias, si bien a niveles menores que el aceite de pescado al ser seres inferiores en la cadena alimenticia. Aún así, diversos estudios han probado que el aceite de krill cosechado en la Antártida contiene elevados niveles de pesticidas orgánicos arrastrados hasta la zona por las corrientes marinas.

Por todo ello es necesario consumir menor cantidad de aceite cuando se opta por aceite de krill que cuando se elige aceite de pescado. Así todo, no existen suficientes estudios in vivo avalando todos estas supuestas ventajas del aceite de krill. Tendremos que mantenernos pendientes de la publicación de más resultados.

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Ver referencias y estudios

1 Effects of krill oil and lean and fatty fish on cardiovascular risk markers: a randomised controlled trial. Rundblad A. et al. Department of Nursing and Health Promotion, Faculty of Health Sciences, Oslo and Akershus University College of Applied Sciences, Oslo, Noruega.
2 Krill oil, vitamin D and Lactobacillus reuteri cooperate to reduce gut inflammation. Costanzo M. et al. Department of Pediatrics and Infantile Neuropsychiatry, Pediatric Gastroenterology and Liver Unit, Sapienza University of Rome,  Rome, Italia.
3 Comparison of the effects of two different marine-derived omega-3 fatty acid sources, krill oil, and fish oil, on the healing of primary colonic anastomoses after colectomy applied Wistar albino rat model. Ferhatoğlu M.F. et al. Department of General Surgery, İstanbul Okan University Faculty of Medicine,  Turquía.
4 Differential plasma postprandial lipidomic responses to krill oil and fish oil supplementations in women: A randomized crossover study. Sung H.H. et al. Institute for Health and Sport, Victoria University, Melbourne, Victoria, Australia.
5 Maternal Supplementation With Krill Oil During Breastfeeding and Long-Chain Polyunsaturated Fatty Acids (LCPUFAs) Composition of Human Milk: A Feasibility Study. Cimatti A.G. et al. Neonatal Intensive Care Unit, S. Orsola-Malpighi University Hospital, Bologna, Italia.
6 Absorption rate of krill oil and fish oil in blood and brain of rats. Ahn S.H. et al. Department of Food and Nutrition, Korea University, Seoul, Corea del Sur.
7 The Effects of Krill Oil on mTOR Signaling and Resistance Exercise: A Pilot Study. Georges J. et al. Applied Science and Performance Institute, FL, EEUU.
8 Lipid-modifying effects of krill oil vs fish oil: a network meta-analysis. Kim M.G. et al. Graduate School of Clinical Pharmacy, CHA University, Pocheon, Corea del Sur.
9 A brief review of krill oil history, research, and the commercial market. Kwantes J.M. y Grundmann O. Department of Medicinal Chemistry, College of Pharmacy, University of Florida, EEUU.
10 Astaxanthin: a review of its chemistry and applications. Higuera-Ciapara I. et al. Centro de Investigación en Alimentación y Desarrollo, A.C., P.O. Box 1735. Hermosillo, Sonora, 83000, México.
Ayúdanos a compartir el conocimiento.

29 comentarios en “Aceite de krill: beneficios y contraindicaciones

    1. Hola Bet. Nuestra recomendación es que el aceite sea de la mayor calidad posible para evitar al máximo los contaminantes. Cuanto más puro, mejor será su calidad. Un saludo.

  1. Hola, es apto el de krill para niños? Leí por ahí que es bueno el omega 3 para la hiperactividad y la concentración.. En especial niños con tdah y también niños con autismo. Se les puede dar krill a niños? Porque al ser de mejor absorción me parece lo mejor pero no estoy segura.

  2. Tengo 68 años y dure años con problemas de de colesterol y trigaceluly tomo Krill y santo remedio los compro en farmacias Dr. Si mi

    1. Hola María. Por naturaleza el aceite de krill es de muy buena calidad, elige uno purificado y de origen de calidad. Un saludo.

  3. Hola, por favor me podria decir de alguna marca en concreto que sea buena de aceite decrill. Muchas gracias

  4. Hola, muchas gracias por toda la ayuda informativa que ustedes nos ofrecen, estoy feliz tomando el red krill para bajar colesterol y triglicéridos, pero la recomendación es que no lo debo tomar más de tres meses, les pregunto, por cuanto tiempo lo debo suspender después de cada tres meses de tomarlo? Muchas gracias por ayudarnos

  5. Hola,

    Tengo también las mismas preguntas que han hecho l@s demás lector@s anteriormente;

    – Durante cuánto tiempo se puede tomar.
    – Si lo pueden consumir los niños.

    Agradezco mucho que respondan a estas preguntas, ya que tanto en el video (you tube) como en este blog no figura esta info.

    Saludos y enhorabuena por la gran labor!

    1. Hola Ely.

      Lo primero de todo agradecerte tu visita a nuestro blog y tus amables palabras.
      Respondiendo a tu pregunta sobre cuánto tiempo se puede tomar, solo existen estudios de hasta 4 meses de suplementación. Así, un margen seguro sería en ciclos de 4 meses descansando otros tantos.

      Respecto de la seguridad en niños, la Agencia Europea de Seguridad Alimentaria establece que no existe riesgo para los niños a las dosis adecuadas. Pero siempre es recomendable que consultes a tu pediatra respecto de la conveniencia de suplementar con Omega 3. Respecto de la dosis en niños, National Institutes of Health de EEUU tiene publicadas las dosis según los distintos tramos de edad:
      https://ods.od.nih.gov/factsheets/Omega3FattyAcids-DatosEnEspanol/

      Este es el enlace donde puedes leer los consejos de la EFSA: https://efsa.onlinelibrary.wiley.com/doi/10.2903/j.efsa.2012.2815

      Un abrazo.

      1. Hola : buen día una pregunta puedo tomar aceite de krill si estoy lacuando mi bebé la tiene un Año y fui a consulta y la doctora me recetó omega 3 con vitaminas y minerales.

  6. Hola mi consulta es las personas con hipotiroidismo, reguladas con levotiroxina pueden tomar aceite de Krill? Gracias

  7. Buenas tardes Vida Potencial! Gracias por todo el contenido q compartís 😉 Mi pregunta es si es posible estimar el equivalente de dosis entre aceite de krill y omega 3 convencionales (en forma triglicérido), puesto que quizás debido a su mejor biodisponibilidad, no serían necesarias dosis tan altas.
    Cual sería una dosis adecuada de mantenimiento para un adulto supuestamente sano? Mil gracias!

    1. Estimada Mary. Lo primero agradecerte que te hayas puesto en contacto con nosotros. Las cápsulas de krill están compuestas de ácidos grasos, y por lo tanto su contenido calórico es elevado. Pero como la cantidad diaria recomendada en muy baja, sus efectos en el control del peso son despreciables. Y en cualquier caso, sus beneficios superan con creces sus posibles efectos en el balance energético.

      Un abrazo y cuídate mucho.

  8. gracias buena tarde mi nombre es cristina y tengo 71 años con la pandemia se me elevo el colesterol, tambien tengo una hepatitis C cronica, en el momento estoy tomando Fish Oil 1600mg podria empezar a consumir el krill?

  9. Puede un diabetico del tipo 2 consumir cápsulas de aceite de pescado o de Krill ?….gracias por compartir sus conocimientos…sigo todos sus videos por youtube.. desde Monterrey Nuevo León Mexico…

  10. Hola, para hacerme un implante me hice 1 estudio ,el dentista me pregunto si habia tomado algo ya que habia generado mucho hueso el aceite de krill tiene algo que ver ??

  11. El mejor , más completo y documentado artįculo que he leído sobre el krill.
    Tomo Bisoprolol 2,5 una vez al dia. Controlo mi ingesta de sal oculta y añadida.Tomo 3 gotas de Rivotril 2,5. Al dia.. Puedo añadir aceite de krill a mi comida , con quė frecuencia y qué cantidad? Puedo usarlo en mi cara?
    Tengo 79 años.

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